Afinal, como é o Vale do Silício?

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vale do silícioEle não é feito de silício e não é um vale do rio. Mas, esquecendo isso, o Vale do Silício é provavelmente o vale mais famoso do mundo. Embora não seja o local onde o primeiro computador foi construído (que era Manchester, Inglaterra), o Vale do Silício, perto de São Francisco, foi o berço da moderna indústria de computadores.

Por isso, podemos agradecer aos cientistas das universidades da Califórnia e aos hippies da década de 1960. Foi na década de 1960 que a “cultura jovem” americana realmente começou. A Califórnia, é claro, já existia; mas a geração dos anos sessenta a redescobriu.

Na época, havia realmente duas formas diferentes de cultura jovem; a cultura “beach boy”, por um lado, e os hippies anti-establishment e estudantes radicais, por outro; e todos eles sonhavam com a Califórnia.

Os beach boys que ficavam no sul da Califórnia, onde eles podiam cantar sobre surf e carros; para os hippies e radicais, significava São Francisco, “poder da flor” e novas idéias revolucionárias. Os campi de Berkeley e Stamford, perto de San Francisco, eram viveiros de novas idéias, novas tecnologias, nova cultura e novas formas de vida.

Quando terminaram a universidade, muitos dos melhores alunos não procuraram emprego em grandes empresas como Ford ou Exxon. Em vez disso, eles queriam ser livres e administrar suas próprias operações … e ficar na Califórnia, não muito longe de São Francisco. O Vale do Silício é, portanto, um grupo de pequenas cidades, incluindo Palo Alto e San Jose, a alguns quilômetros ao sul de San Francisco.

Uma história antiga

A indústria de alta tecnologia já estava presente em São Francisco. A Intel foi fundada em 1968 e, no mesmo ano, o primeiro mouse de computador foi construído na Universidade de Stanford. Em 1970, a Xerox abriu um centro de pesquisa em Palo Alto. Existem também outras empresas de eletrônicos, como a Hewlett Packard e a Fairchild, a primeira empresa de “semicondutores” do mundo.

Então, em 1976, um estudante de eletrônica chamado Steve Jobs abriu uma pequena empresa de computadores em sua garagem; ele deu o mesmo nome que a gravadora dos Beatles: Apple.

Muito em breve, mais empresas como Seagate e Google apareceram. O “Vale do Silício” havia chegado. Havia até uma espécie de Internet primitiva conectando muitos endereços no Vale do Silício, chamados Arpanet.

O Vale do Silício hoje

Hoje, o Vale do Silício ainda é o lar da indústria de computadores; ainda está cheio de alta tecnologia. Aqui estão empresas de computadores de todo os EUA e de todo o mundo. Ou seja, o Vale do Silício ainda possui a maior concentração de empresas de alta tecnologia e centros de pesquisa.

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